El genoma y la medicina de hoy



Gracias a la investigación en el campo de la genética, actualmente es posible extractar una muestra de ADN de los pacientes, pintarlas con moléculas fluorescentes y colocarla en un vidrio con un microchip cuya superficie tiene grabados 10.000 genes ya conocidos. Un rayo láser lee las partes fluorescentes e indica cuáles de los enes conocidos en el chip están en la muestra del paciente. Este sistema ha permitido distinguir entre diferentes tipos de tumores para saber cual de ellos puede matar a un paciente y cuál no y así diseñar un tratamiento que sea más acorde con la gravedad del enfermo. Mediante exámenes genéticos también es posible conocer el riesgo que una persona tiene de desarrollar durante su vida enfermedades como cáncer de seno u ovario, Alzheimer, cierto tipo de anemia, enfermedades congénitas de la tiroides, fenilketonuria, un desorden metabólico que causa retardo mental; fibrosis cística o la enfermedad de Huntington. Pero además del diagnóstico precoz, el estudio de los genes ha facilitado el desarrollo de nuevos medicamentos, como las llamadas drogas inteligentes. Un ejemplo de ellas es Herceptin, que bloquea a los receptores de una proteína conocida como HER- 2 presente en las células mamarias. Al hacerlo, este receptor no puede recibir las señales de crecimiento célula y por lo tanto lo tumores dejan de multiplicarse en algunos casos, hasta se reducen a su más mínima expresión.


Revista Semana, abril, 2000


OBJETIVO: Fortalecer la ortografía, comprensión lectora y lógica verbal en los estudiantes.
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